KAYAK FREESTYLE: JUGAR CON EL RÍO

El Kayak Freestyle lo conocí de manera fortuita.

En mis inicios de descenso de aguas bravas utilizaba un kayak al que le llamábamos “platanito”. ¡El nombre no solo hacia honor a su color sino también a su forma!

Cuatro metros de kayak permitían navegar con rapidez y seguridad. Asimismo este kayak  facilitaba surfear algunas olas y jugar un poco con los rulos o rebufos, entrando y saliendo de ellos con un buen apoyo.

Transportarlo era un poco engorroso debido a su peso. Lo mejor era hacerlo entre dos personas.

Era verano del 2000. Sergio y yo nos íbamos aproximando andando hacia el agua, cogiendo en cada mano el asa de los dos platanitos que transportábamos. De pronto nos adelanta andando un piragüista con un “mini kayak” súper ligerito apoyado sobre un hombro.

Dejamos los dos kayaks en el suelo y nos quedamos mirando al individuo y su artilugio. Subió a su kayak, se ajustó el cubrebañeras y se largó río abajo.

–¡Con este kayak tan enano seguro que lo avanzamos en un rato!, – comentamos-.

–Ja, ja,.. ¡Él nos adelanta por tierra y nosotros lo haremos por agua!

Y así fue. Pero no lo adelantamos porque era un kayak corto y lento, sino porque se quedó jugando con una ola todo el rato. Surfeaba, giraba, surfeaba de espaldas, daba volteretas,… con una facilidad asombrosa. Cuando se cansó salió de la ola, nos saludó y salió del río.

No nos atrevimos a probar con nuestros kayaks lo que él hacía y continuamos el descenso con cara de pasmados y pensativos.

No tardé en descubrir que esta modalidad de kayak existía y se llamaba “Rodeo” (actualmente también “Kayak Freestyle”).

KAYAK FREESTYLE

 

ORIGENES DEL KAYAK FREESTYLE

Es a mediados de los 80 del pasado siglo cuando algunos piragüistas de aguas bravas comenzaron a jugar con las olas y rebufos del río y hacer figuras en ellos.

Ello conllevó a crear una nueva modalidad de Aguas Bravas que se denominó de varias maneras: “Piragüismo acrobático” por su espectacularidad, “Rodeo” por sus sacudidas o “Playboating” ya que es muy divertido.

En la década de los 90 ya se ha consolidado esta modalidad y se empiezan a hacer las primeras competiciones.

Es a partir de entonces cuando el “Rodeo” adquiere popularidad. Las embarcaciones que se diseñan cada vez son más cortas y maniobrables.

Hoy en día el “Kayak Freestyle” ha experimentado un gran auge por lo que resulta frecuente ver a un grupo  de piragüistas jugando en una ola de un río y cada vez se organizan más competiciones de esta modalidad.

En 2019 la localidad ilerdense de Sort acogió por primera vez el Campeonato del Mundo de Kayak Freestyle. Se trata de una instalación única en Europa.

La selección española partía con un equipo compuesto por 17 palistas liderados por el catalán Quim Fontané, actual Campeón del Mundo de Kayak Freestyle.

KAYAK FREESTYLE

(Imagen: “NOSTRESPORT.TV”)

 

MODALIDADES Y MANIOBRAS DEL FREESTYLE

Mencionamos esta modalidad de Piragüismo en nuestro anterior post: ¿QUÉ ES EL KAYAK?

En primer lugar cabe destacar que la práctica de este deporte requiere unos conocimientos mínimos de Piragüismo. Aunque no es imprescindible tener un nivel muy técnico en navegación de Aguas Bravas, sí que deberéis dominar a la perfección el Esquimotaje (volver a la posición inicial después de una volcada), técnicas de seguridad y  lectura de río. Asimismo debéis controlar sin duda la dinámica de las olas y los rebufos (también llamados “Rulos”).

Las especialidades del Freestyle son:

— C1 (canoa cerrada) y OC1 (canoa abierta).

— Kayak K-1 (kayak individual).

— El Squirt, modelo de kayak que tiene poco volumen, más largo y plano que el de Freestyle. Parte de las figuras se hacen bajo el agua.

 

KAYAK FREESTYLE

 

MANIOBRAS BÁSICAS

Para realizar cualquier movimiento de Kayak Freestyle antes hemos de controlar las maniobras básicas que se exponen a continuación:

 

— TIPOS DE PALADA: hemos de controlar la palada hacia delante, la retropalada, la palada circular, el control “timón” y las tracciones laterales. Todo ello forma parte de la conducción en kayak de Aguas Bravas.

— APOYOS LATERALES: control de los apoyos altos y bajos.

  KAYAK FREESTYLE

— CHANDEL: es un giro de 180 grados con la proa levantada y la popa sumergida.

KAYAK FREESTYLE

— DOUBLE PUMP: es un movimiento de la pala hacia adelante y atrás que provoca sumergir la punta o la cola del kayak. Muchas maniobras de rodeo se inician con este movimiento. Es por ello que es imprescindible dominarlo correctamente.

KAYAK FREESTYLE

— ESQUIMOTAJE: maniobra que nos permite volver a la posición inicial después de volcar.

KAYAK FREESTYLE

— SURF: deslizarnos por la superficie de una ola hacia delante, hacia atrás, de lado o realizando curvas.

— BOTES: botes o saltos de despegue parcial o total fuera del agua gracias a la velocidad que lleva el kayak al surfear.

KAYAK FREESTYLEKAYAK FREESTYLE

— GIROS EN PLANO O SPINS: giros horizontales de 180º hacia delante o atrás con una inclinación del kayak de 45º.

KAYAK FREESTYLE

 

MANIOBRAS FREESTYLE

Os quedareis asombrados y perplejos del montón de maniobras posibles que se pueden realizar en el kayak Freestyle. Estas maniobras vienen condicionadas según el tipo de ola (pequeña o grande), la intensidad del rulo o rebufo, la pendiente de estos y el lugar donde se ejecutan (valle o pared de la ola).

Aquí os exponemos los nombres de estas maniobras:

 

— RUEDAS LATERALES: CARTWHEEL, WAVEWHEEL, SPLITWHELL.

— VUELTAS DE TONEL: ESQUIMOTAJE DE POPA, DRY ROLL, WING OVER, KICK PLIP.

— GIROS INVERTIDOS: SCHAGADELIX, SIDE KICK – PLIP TURN, HELIX.

— TRANSFERENCIAS DE CANTOS: ROUNDHOUSE, BACK ROUNDHOUSE, BLUNT, BACKSTAB, PANAM, BACK PANAM, DONKEY FLIP, AIRSCREW.

— VUELTAS DE CAMPANA HACIA DELANTE: ENDER DE PROA, BOYA DE PROA, LOOP, MACHO MOVE, SPACE GODZILLA – AIRWHEEL, MC NASTY, PISTOL FLIP, CROSSBOW SPIN, PIRUETA DE PROA, PHOENIX MONKEY, WAVE MONKEY.

— VUELTA DE CAMPANA HACIA ATRÁS: ENDER DE POPA, BOYA DE POPA, LOOP HACIA ATRÁS.

— PIRUETAS DE POPA: ORBIT, LUNAR ORBIT, TRICKY WOO.

 

KAYAK FREESTYLE

Existen también combinaciones de maniobras en las que se encadenan de manera fluida varias maniobras:

KAYAK FREESTYLE

Podéis consultar el desarrollo y complejidad de estas maniobras por vuestra cuenta en diversos artículos y libros técnicos: “KAYAK DE ESTILO LIBRE” de Carlos Martín Romanillos, del cual hemos extraído algunas imágenes e información en este post. También en WIKIPEDIA: “Playboating” se expone un buen artículo en inglés sobre la técnica de estas maniobras.

Aunque lo mejor es asistir a cualquier competición para poder observar la complejidad y espectacularidad de esta modalidad deportiva.

 

¡Salud y Kayak!

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