¿Qué es el Kayak?

Historia del Kayak

En el transcurso de la historia, el ser humano se ha visto obligado a adaptarse al entorno natural más próximo para obtener así los recursos necesarios que le permitieran su supervivencia.

Uno de los medios que ha sido necesario dominar ha sido, sin duda alguna, el acuático. Debido a la proximidad a las masas de agua en las que se han ido asentando las poblaciones (ríos, lagos y océanos), el Homo Sapiens se plantea como objetivo obtener sus recursos naturales más allá de la orilla y crear vías o rutas de comunicación sobre el agua.

Inicios

KAYAK INUITEn sus inicios las embarcaciones eran rudimentarias, condicionadas por los materiales, conocimientos y herramientas que entonces se disponía. Con el tiempo cada vez se elaboran embarcaciones más eficaces y maniobrables, y, si en un principio, los sistemas de propulsión eran manuales (palas), la evolución en el conocimiento le llevó a utilizar otras formas más eficaces de propulsión.

Así, podemos afirmar que los inicios de la navegación es el origen de lo que hoy conocemos como PIRAGÜISMO.

Una pala de plata, con más de seis mil años de antigüedad, encontrada en la orilla del río Éufrates o representaciones pictográficas de embarcaciones propulsadas a remo, en Egipto, son algunos de los descubrimientos más antiguos que conocemos…

Es Cristóbal Colón el que describe, en sus textos, unas embarcaciones llamadas “Piragua”, e introduce así este término en nuestro continente.

CAIAC rob royEn el siglo XIX, en puertas de la Revolución industrial, el Piragüismo pasa a formar parte, en una versión más lúdica, como una propuesta de ocio. Este se

 

populariza gracias a las proezas de un abogado escocés, John MacGregor, que diseñó y elaboró en 1865 su propia piragua (“Rob-Roi”). Con ella navegó por numerosos lagos y ríos de la Europa central, por los Países Nórdicos, el Mar Rojo, el río Jordán y el Canal de Suez.

Es en 1936 cuando, por primera vez, el Piragüismo adquiere la categoría de Deporte Olímpico en los Juegos Olímpicos de Berlín.

El Kayak en la actualidad

Hoy en día podemos considerar que el kayak de Mar es una especialidad de Turismo náutico que abre un mundo de posibilidades a sus practicantes: aventuras y viajes increíbles a través del litoral, en un pantano, un río o un lago.
Este deporte de aventura se convierte en un excelente medio para hacer turismo, conocer nuevos rincones, hacer nuevas amistades y ocupar nuestro tiempo libre manteniendo una aceptable forma física.

Excursiones en kayak con guíaDiversas empresas de Turismo Activo o Escuelas de Piragüismo ofrecen a toda la familia la posibilidad de gozar al aire libre, de una forma segura, de este deporte. Cada verano tu hija o tu hijo te lo agradecerán por vacaciones: la diversión está asegurada!
También en pareja, o con tus amigos de confianza, pasarás un hermoso día despreocupado y relajado. Tan sólo tendrás que disfrutar de la naturaleza.

El piragüismo turístico no resulta nada duro y no conoce limitación de edad. Existen muchas embarcaciones diseñadas especialmente para cada caso, que permiten incluso transportar, en compartimentos estancos, materiales útiles para cualquier viaje o aventura…

 

 

Diferencias entre Kayak y Canoa

Existen dos modalidades en Piragüismo, diferenciados según el tipo de Piragua: el KAYAK y la CANOA.

El Kayak:

KAYAK ALASKAUna embarcación cuyo origen es esquimal. En sus inicios esta embarcación se construía con una estructura o esqueleto formado por huesos, que le daba la forma, y una cobertura de pieles de animales tratada que le daba estanqueidad. La falta de otros materiales en el entorno condicionaba la construcción de este tipo de embarcación. Construían con aquello que tenían más accesible. Lo utilizan para pescar y cazar, con arpones y en salidas colectivas. Los Kayaks construidos en Groenlandia fueron los más eficaces.

En el Kayak, la persona va sentada, bien trabada en su interior y propulsa la embarcación con una pala de doble hoja. En el Kayak de Mar o en el Kayak de Travesía también es posible dirigir el rumbo de la embarcación con un timón que se domina con los pies. En un kayak el número de tripulantes puede ser de una, dos o cuatro personas. Técnicamente se denominan K-1, K-2 o K-4.

 

La Canoa:

CANOALa otra gran modalidad del Piragüismo. Originalmente se construía a base de troncos de árboles que, una vez modelados y vaciados, cumplían su función. La estructura también podía ser de listones de madera recubiertos con pieles de animales previamente tratadas. La Canoa es una embarcación de transporte. Era utilizada por los pueblos primitivos del Canadá y podía navegar grandes distancias. Su función era básicamente el traslado de mercancías aprovechando, en algunos casos, la tranquilidad de las aguas y en otros superar la agresividad de los rápidos.

En la Canoa el/la palista se impulsa con una pala de una sola hoja, se apoya sobre una o las dos rodillas y dirige la embarcación a través de la pala con la técnica denominada “repaleo”. Actualmente esta embarcación también puede estar tripulada por una, dos o cuatro personas, técnicamente denominado C-1, C-2 o C-4.

 

 

Tipos de kayak y características

Atención, os expongo una cuestión previa: existen dos deportes diferentes que a menudo se confunden.

Una cosa es el PIRAGÜISMO (donde el método de propulsión se denomina PALA, y esta no está fijada a la embarcación) y otra cosa es el REMO (donde el método de propulsión se denomina REMO, está fijado a la embarcación y se rema de espaldas a la dirección en que avanzamos). A menudo se tiende a mezclar conceptos.

Según su uso podemos dividir los kayaks en cuatro grandes grupos:

♦ Dos modalidades de Kayak de Aguas Tranquilas: Kayaks de Recreo y Kayaks de travesía

♦ Dos modalidades de Aguas Bravas: Kayak de Aguas Bravas y Kayak-surf.

 

Los Kayaks de Recreo

Son aquellos que nos permiten ir en kayak sin complicaciones, son muy estables y fáciles de conducir. Estos kayaks son los más adecuados como kayaks de pesca; muchos de ellos ya tienen versiones preparadas o se pueden equipar con todo tipo de accesorios.
Según su uso, hay dos grupos de kayaks: los autovaciables o abiertos e insumergibles (kayaks “Sit on Top”) y los kayaks de Travesía o “cerrados” (nos metemos dentro).

Kayak autovaciable TempoEn los kayaks autovaciables (“Sit on Top”) vamos encima. Tenemos un sistema de vaciado y así el agua no se acumula en su interior. Si volcamos es fácil de volver a subir y no hay que preocuparse por sacar el agua. Por su facilidad de uso y seguridad son una muy buena elección para empezar a navegar. Encontramos la posibilidad de utilizar un Kayak doble o un Kayak individual, e incluso algunas marcas incluyen modelos de Kayak Familiar (de tres o cuatro plazas). En Kayak k.1 además encontrareis la posibilidad de practicar CANI-KAYAK (acompañados con vuestro fiel amigo peludo), consulta todas nuestras actividades de alquiler de kayaks en la Llosa del Cavall, Lérida.

En los cerrados vamos dentro. Mediante el cubrebañeras o “cubre” conseguimos que no entre agua en el kayak e ir secos. Esto hace que sean más adecuados si los queremos utilizar durante todo el año.

 

 

 

 

Los Kayaks de Travesía

Kayak de travesía Exodus

 

Están diseñados para navegar en el mar, pantanos y ríos sin rápidos. Son más largos y estrechos que los de recreo, lo que los hace más veloces y eficientes. Tienen gran capacidad de carga y los hay para salidas de un día, para varios días y para expediciones. También se pueden equipar para pesca.

 

 

 

 

 

Los Kayaks de Aguas Bravas:

Las Aguas Bravas es una de las vertientes más extremas y exigentes del piragüismo. Hay kayaks cortos y maniobrables que nos permitirán navegar por cualquier río. Dentro de las aguas bravas encontramos los kayaks de “Rodeo” que nos permitirán realizar las piruetas más espectaculares en los rulos más pequeños (también adecuados para el kayak-surf en el mar), los de “Creek” (también kayaks muy maniobrables pero con más volumen para poder navegar en ríos de gran desnivel, hacer saltos y navegar por ríos de gran caudal), los de “Slalom” (modalidad olímpica) y los de “Descenso” (los más veloces).

Los de Kayak-surf

Son kayaks con casco plano y con cantos muy marcados. Podemos encontrar de mixtos que también nos sirvan para bajar ríos y para “rodeo”, y de específicos que tienen los cantos más pronunciados y con aletas para un mayor rendimiento.

 

Podéis consultar más datos en la página FAQ de nuestra web.


 

Modalidades de Kayak

Según la Real Federación Española de Piragüismo encontramos las siguientes modalidades:

1) AGUAS TRANQUILAS:

a) Embarcaciones:
→ Kayak: K1, K2, K4.
→ Canoa: C1, C2, C4
b) Distancias: Velocidad, Fondo, Ascensos, Descensos, Travesías, Maratón.

2) AGUAS BRAVAS:

a) Slalom
b) Descenso
c) Free Style
d) Squirt
e) Hidrotrineo
f) Extremo
g) Rafting

3) PIRAGUISMO DE MAR:

a) Kayak de Mar
b) Surf Ski
c) Kayak Surf
d) Outrigger

4) DRAGONBOAT

5) KAYAK POLO

6) CANOA A VELA

7) PIRAGUISMO DE RECREO


 

Salud y Kayak!

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