QUE ES EL RAFTING

RAFTING¿QUE ES EL RAFTING?… 1985. Por esas fechas, la comarca del Pallars era un lugar no muy lejano que te invitaba a vivir una aventura como si estuvieras perdido en Canadá.

Atraído por el deseo de conocerlo, fui a visitar a Pitu, un amigo que hacía poco se había instalado allí y llevaba un albergue en Isil: Can trucs.

Su elección me parecía una locura aunque me producía cierta envidia.

El Pallars estaba despoblado, sin servicios y era un lugar totalmente desconocido para el resto de la humanidad.

 

En mi primer descubrimiento del Pallars él me hizo de guía.

Un día paseamos por la orilla del rio Noguera Pallaresa. Yo tenía 20 años y me hipnotizó ver como bajaban sus aguas.

En medio del abrupto ruido de sus rápidos se empezaron a oír unos gritos que provenían del agua. ¡Cuatro individuos, subidos a una barca hinchable, estaban en medio del rio siendo arrastrados por el agua!

 

Yo pensé ¡Dios mío! Miré a Pitu y su expresión no era de preocupación.

– Son franceses, me dijo.

– Estos franceses están locos, le comenté.

– Si, respondió, le llaman Rafting…

14 años después, ya titulado como Guía de Aguas Bravas y experiencia en otras empresas, trabajé durante siete años como Guía de río bajando clientes en Rafting por el ya mundialmente conocido Noguera Pallaresa.

 

ORIGENES DEL RAFTING

RAIERSEn nuestro territorio el Rafting no se conoció hasta mediados de los 80.

De todas maneras, ya se bajaba por nuestros ríos desde tiempos inmemoriales por otros motivos.

En el río Noguera Pallaresa los “Raiers” trasladaban la madera en barcas improvisadas con los mismos troncos, los “Rais”, sorteando hábilmente sus rápidos.

Esta práctica también estaba difundida en muchos otros ríos, “Almadieros” en Navarra,  “Gancheros” en el Tajo…,

Os aseguro que no debía ser muy divertido, es más, todo lo contrario. Este oficio requería mucho dominio y destreza.

El Rafting, concebido como actividad  de aventura tal y como lo conocemos hoy en día, se origina de manera simultánea en Europa y Estados Unidos en los años 50. Se empezó a comercializar en los Alpes Franceses y posteriormente en Estados unidos.

Y aunque ahora no se considera un deporte olímpico, adquiere gran popularidad al incluirse como modalidad olímpica en los Juegos Olímpicos de Munich en 1972.

 

EL RAFTING HOY EN DIA

RAFTINGHoy en día el Rafting es una modalidad que englobaríamos dentro de los Deportes de Ocio y Aventura, aunque podemos considerar que se trata más de una actividad lúdica que deportiva.

Su atractivo radica en ser una actividad acuática divertida, novedosa y realizada en un entorno natural idílico.

La puede practicar cualquier persona a partir de siete años y no es necesaria una condición física determinada.

En nuestro territorio no encontramos muchos ríos navegables para esta actividad de “Aventura”. Estos necesitan un caudal mínimo y constante durante toda la temporada en la que se realiza la actividad así como buenas zonas de embarque y de desembarque.

Asimismo, los tramos navegables no han de tener zonas que pongan en peligro a las personas (drosajes, presas, remolinos,..).

 

Aun así, disponemos de ríos excepcionales para la práctica del Rafting: el rio Noguera Pallaresa, el río Gállego, río Ésera, río Ara,  Alto Guadalquivir, río Genil, Alto Ebro, río Miño, río Guadalfeo y río Cabriel.

En todos ellos encontraremos múltiples empresas que ofrecen descensos en Rafting.

Existen competiciones de Rafting en nuestro país. En estas van cuatro tripulantes, dos a cada lado y sin timonel, que conducen la embarcación en un descenso limitado.

El objetivo es recorrer, en el menor tiempo posible y sin penalizaciones, un circuito de aguas bravas mediante puertas de paso obligado y correlativo a modo de “Slálom”. Podéis consultar esta modalidad de Piragüismo en nuestro anterior post “Slalom Aguas Bravas”.

 

RAFTING

COMO SE CONDUCE UN RAFT

A menos que se tengan conocimientos de conducción en Aguas Bravas, esta modalidad no la puedes practicar por tu cuenta.

Por ello es necesaria la presencia de un Guía dentro de la embarcación, la cual se denomina “Raft” (traducción al inglés de la palabra “balsa”).

El Guía conduce el Raft dando instrucciones a los tripulantes: “derecha”, “izquierda”, “Adelante” y “Alto”, al mismo tiempo que utiliza una pala de Canoa (de una sola hoja) para hacer de timonel.

El objetivo es descender un rio sorteando los obstáculos que se van encontrando en los rápidos.

Es importante la obediencia de los tripulantes, aunque no imprescindible. Un Guía podría por si solo realizar el descenso sin necesidad de la ayuda de los tripulantes.QUE ES EL RAFTING

En caso de una situación complicada, el guía puede añadir órdenes de “contrapesos” (a la izquierda, derecha, delante o detrás) para superar el obstáculo.

En función del perfil del grupo, un guía puede dinamizar el descenso de una manera más o menos arriesgada.

Una orden como “contrapeso delante” ante un rebufo provoca un buen remojón de todos los tripulantes. Una orden como “contrapeso a la izquierda” puede provocar una volcada… y ¡TODOS AL AGUA! …

La seguridad viene garantizada primero por la profesionalidad del guía y también por el material de seguridad que llevan todos los participantes (chaleco salvavidas, casco y neopreno).

 

Salud y Kayak!

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